Nos Estados Unidos, alguém é afetado pela doença cardiovascular a cada 42 segundos. [1] Se você ou um ente querido está enfrentando problemas de saúde relacionados ao coração, então o extrato da erva Crataegus, conhecido também por espinheiro alvar ou pilriteiro (em inglês, hawthorn berry), pode muito ajudar pela sua eficácia. Durante séculos, ele tem sido apreciado por seu valor culinário e terapêutico. [2] Embora a sua popularidade tenha diminuído nos Estados Unidos, a erva é popular em toda a Europa como uma forma de promover a saúde do coração, que, conforme evidências científicas, incluem dor torácica reduzida, pressão arterial normal, níveis normais de colesterol e artérias saudáveis.

 

Como Funciona o Crataegus

As partes principais da planta – as bagas (berries), as folhas, as sementes e as flores – têm valor terapêutico, contendo flavonoides, proantocianidinas oligoméricas (OPCs), saponinas, ácidos fenólicos e outros fitonutrientes que estimulam a boa saúde e os mecanismos de cura internos.

 

Coração Saudável

Os flavonoides e OPCs do espinheiro servem de nutrição especializada para apoiar um coração saudável. Eles são potentes agentes antioxidantes que ajudam a reduzir os radicais livres, promover a circulação e apoiar a saúde normal das artérias. [3]

 

A insuficiência cardíaca, que existe em duas formas – diastólica e sistólica – rotineiramente resulta em lesão ou morte. A diastólica é quando o coração não é preenchido com sangue corretamente; a sistólica é quando o coração não pode bombear o sangue eficientemente. Em um estudo envolvendo mais de 800 pacientes com insuficiência cardíaca crônica, o espinheiro proporcionou benefício significativo. [4]

 

Pressão Arterial Normal

Vinte e nove por cento dos adultos nos Estados Unidos sofrem de pressão arterial elevada, e este número parece continuar crescendo. [5] A pressão arterial elevada pode danificar os vasos sanguíneos e, se não tratada, pode até levar ao ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral. Vários estudos descobriram que o espinheiro pode promover o equilíbrio da pressão arterial. [6]

 

Colesterol Equilibrado

O acúmulo do colesterol ‘ruim’ (LDL) pode levar a sérias complicações de saúde. Quando alto, ele pode dobrar o risco de doença cardíaca. [7] Estudos sugerem que o espinheiro suporta níveis normais de colesterol. Um estudo em coelhos com colesterol elevado descobriu que o extrato da planta ajudou a reduzi-lo. [8] O mesmo ocorreu em outro estudo envolvendo camundongos. [9]

 

Atividade Antioxidante

A atividade antioxidante primária desta planta vem de dois compostos – flavonoides e OPCs. Eles ajudam a apoiar um coração saudável, entre outros benefícios. [10] Os antioxidantes protegem contra os radicais livres para que não danifiquem as células, causem envelhecimento e afetem negativamente o bem-estar.

 

Outros Benefícios

O espinheiro tem uma longa história de uso na medicina popular e Ayurveda para apoiar a saúde geral em muitas capacidades, incluindo a saúde digestiva e da pele. Em um estudo, o seu extrato demonstrou gastroproteção em camundongos. [11] Em outro, o espinheiro apoiou o desenvolvimento de células da pele saudáveis. [12]

 

Efeitos Secundários e Precauções

Além de algumas advertências, o espinheiro é geralmente seguro para se consumir. Na maioria dos estudos, pouco ou nenhum efeito colateral foi relatado. No entanto, os possíveis efeitos secundários incluem dor de cabeça, náuseas e batimentos cardíacos irregulares. [13] Como precaução geral, as mulheres que estão grávidas ou amamentando e as crianças não devem consumi-lo. Além disso, se você estiver tomando qualquer forma de medicação ou ter quaisquer preocupações com o seu coração, consulte o seu médico de confiança antes de adicionar qualquer suplemento na sua rotina dietética.

 

Além de seu valor terapêutico, a planta é apreciada em todo o mundo na forma de doces, geleias e até mesmo vinho. As suas folhas macias são comestíveis e fazem uma guarnição maravilhosa para as saladas. O tamanho, cor e nome da baga variam de região para região. As pequenas, azedas e vermelhas chamadas mayhaw são encontradas nos Estados Unidos. A geleia de mayhaw é considerada uma iguaria, e o seu xarope é usado para fazer molhos, recheio de tortas e sobremesas. Enquanto a planta era outrora facilmente encontrada na natureza, atualmente, está desaparecendo rapidamente devido ao desmatamento e doenças.

 

Enquanto o espinheiro – ou Crataegus – fornece nutrição especializada para apoiar um coração saudável, o estilo de vida também é importante. Comer alimentos saudáveis, se exercitar regularmente e controlar o estresse são estratégias eficazes e de longo prazo para promover um coração saudável.

 

Espécies comuns: Crataegus laevigata, Crataegus monogyna, Crataegus oxyacantha

 

N.daT.: [1-13]Referências no artigo original.

 

Traduzido por Essentia Pharma

 

Fonte: http://www.thesleuthjournal.com/hawthorn-berry-benefits-heart-herb/

 

“As informações fornecidas neste site destinam-se ao conhecimento geral e não devem ser um substituto para o profissional médico ou tratamento de condições médicas específicas. Procure sempre o aconselhamento do seu médico ou outro prestador de cuidados de saúde qualificado com qualquer dúvida que possa ter a respeito de sua condição médica. As informações contidas aqui não se destinam a diagnosticar, tratar, curar ou prevenir qualquer doença. Nunca desconsidere o conselho médico ou demore na procura por causa de algo que tenha lido em nosso site e mídias sociais da Essentia.”