O “efeito placebo” é frequentemente descrito como eventos que ocorrem quando os pacientes apresentam melhora nos sintomas com o uso de algo não ativo. Enquanto placebos têm sido usados ​​para aliviar a dor e outros sintomas durante séculos e usados ​​em ensaios clínicos como controles para testar novas drogas terapêuticas, a biologia subjacente dos efeitos do placebo só recentemente foi verdadeiramente apreciada.

Um artigo “Perspectives” do The New England Journal of Medicine (NEJM) propõe que os placebos sejam mais amplamente considerados como componentes valiosos de cuidados médicos e ferramentas importantes no alívio dos sintomas dos pacientes.

 

“Um corpo significativo de investigação resultou em uma mudança de pensamento de placebos como apenas tratamentos ‘fictícios’, para o reconhecimento que os efeitos placebo abrangem inúmeros aspectos da experiência de cuidados de saúde e são fundamentais para a medicina e a assistência ao paciente”, afirmou o coautor do artigo Ted Kaptchuk , diretor do programa de estudos em placebo no Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) e professor de medicina na Harvard Medical School.

 

“Em 2001, o New England Journal of Medicine publicou um importante estudo de meta-análise que encontrou os efeitos do placebo como sendo insignificantes. Quatorze anos depois, podemos dizer que os efeitos do placebo são a essência do que faz a medicina uma profissão de cura”, acrescenta. “Os placebos não fornecem necessariamente curas, mas eles proporcionam alívio. Em situações clínicas em que não há cura disponível, cuidados de saúde atentivos e de apoio podem ajudar os pacientes a se sentir melhor, e quando medicamentos eficazes existirem, os efeitos do placebo podem reforçar o seu impacto.”

 

Os autores definem o efeito placebo como alívio dos sintomas que surgem a partir de encontros médicos gerais dos pacientes, incluindo respostas a símbolos médicos (tais como diplomas médicos afixados na parede ou palavras em um frasco de remédio) e, sobretudo, interações médico-paciente.

 

De acordo com os autores, os efeitos do placebo podem aumentar dramaticamente a eficácia das terapias farmacêuticas, como mostrado em estudos de pacientes com a doença do intestino irritável e enxaqueca episódica. Em particular, eles escrevem, os próprios clínicos podem criar um efeito placebo através da empatia e apoio. Eles explicam que os cuidados de saúde atenciosos alcança ambos os mecanismos conscientes e inconscientes que mudam a percepção dos pacientes de seus sintomas e doenças.

 

Ao longo da última década, importantes descobertas da ciência básica – juntamente com uma vasta gama de pesquisas clínicas – têm apresentado provas convincentes de que os efeitos do placebo estão firmemente enraizados na neurobiologia.

 

“Os avanços científicos recentes permitiram-nos identificar uma preciosidade de neurotransmissores e detectar vias relevantes cerebrais neurais, bem como marcadores genéticos que ajudam a explicar a biologia do efeito placebo”, relatou Kaptchuk. Ao mesmo tempo, acrescenta, estudos clínicos sobre enxaqueca, asma, dor crônica e síndrome do intestino irritável têm demonstrado a importância do papel do placebo para ajudar a aliviar os sintomas dessas condições frequentemente debilitantes.

 

O artigo também observa que fatores psicossociais que promovam efeitos placebo terapêuticos têm o potencial de causar consequências adversas, conhecidas como efeitos nocebo.

 

“Não raro, os pacientes percebem efeitos colaterais dos medicamentos que são realmente causados ​​por antecipação de efeitos negativos”, escrevem eles. “Portanto, encontrar uma maneira de equilibrar a necessidade de divulgação integral dos potenciais efeitos adversos dos medicamentos com o desejo de evitar induzir efeitos nocebo é uma questão premente na área da saúde.”

 

“A ciência do efeito placebo está ganhando força em todo o mundo”, disse Kaptchuk. “O efeito placebo ocorre quando os pacientes estão imersos nas circunstâncias emocionais da doença e seus cérebros soltam substâncias químicas que ajudam a modular os seus sintomas e alterar a experiência da doença. Estamos tão ocupados demonstrando que uma terapia é ‘mais do que um placebo’, que nos esquecemos de que os efeitos de símbolos e encontros terapêuticos podem ser valiosos em si mesmos e que estes e outros ‘efeitos placebos’ são fundamentais para a medicina como profissão de cura.”

 

Fonte:http://www.sciencedaily.com/releases/2015/07/150701171704.htm#.VaG02OEDHvQ.email

 

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