Todos os dias nos Estados Unidos, milhões de gestantes tomam uma vitamina pré-natal seguindo conselho de seu médico. Mas o conselho é baseado na saúde física do cérebro: ácido fólico para ajudar a evitar problemas da medula espinhal do feto; iodo para estimular o desenvolvimento saudável do cérebro; cálcio para os ossos, etc.

 

Mas, e a saúde mental futura de uma criança? Perguntas sobre se o TDAH ou a esquizofrenia podem surgir mais adiante na vida tendem a ser ofuscadas por ansiedades parentais mais imediatas.

 

Mesmo que pediatras administrem vacinas infantis para proteger contra infecções futuras, alguns psiquiatras agora estão pensando em como mudar sua disciplina centrada no tratamento em direção a uma que também trate da prevenção precoce.

 

Em 2013, o psiquiatra Robert Freedman da Universidade do Colorado recrutou 100 mulheres saudáveis ​​e grávidas de Denver para estudar se a suplementação de colina (vitamina B) durante a gravidez aumentaria o crescimento do cérebro no feto em desenvolvimento.

 

Às gestantes foram aleatoriamente dadas um placebo ou uma forma de colina chamada fosfatidilcolina. A própria colina é quebrada por bactérias no intestino, portanto, dando-lhes na forma já prontamente biodisponível como a fosfatidilcolina, o suplemento pode ser mais efetivamente absorvido na corrente sanguínea.

 

Aquelas no grupo de tratamento receberam 3.600mg de fosfatidilcolina de manhã e 2.700mg de noite. Como a fosfatidilcolina é de aproximadamente 13 a 15% de colina, a quantidade recebida pelas mulheres era de cerca de 900mg de colina por dia, o dobro da recomendada pela Divisão de Saúde e Medicina das Academias Nacionais, EUA (e aproximadamente a mesma quantidade contida em três ovos grandes).

 

Após o nascimento, os lactentes receberam 100mg de fosfatidilcolina líquida ou placebo uma vez por dia durante aproximadamente três meses. Dado que ambos os grupos também estavam recebendo colina através de sua alimentação regular, o suplemento assegurou ao grupo fosfatidilcolina uma dose bem acima da recomendada, ou seja, pelo menos 125mg/dia.

 

Na quinta semana de idade, as crianças foram expostas a uma série de sons no laboratório, enquanto sua atividade cerebral era monitorada por eletroencefalograma, ou EEG, um método para registrar a atividade elétrica do cérebro através de eletrodos colocados no couro cabeludo. Normalmente, quando expostos ao mesmo som sucessivamente, tanto o cérebro infantil quanto o adulto exibem “inibição” ou um pulso muito mais fraco de atividade em resposta ao segundo som. (Percebemos que o tom, que pela repetição se torna familiar, se torna insignificante; Nossos cérebros se tornam impassíveis.)

 

No entanto, em algumas crianças esta inibição não ocorre – um achado associado a um aumento do risco de problemas de atenção, isolamento social e, mais tarde na vida, a esquizofrenia.

 

Os resultados publicados em 2013 no American Journal of Psychiatry pelo grupo de Freedman mostram que 76% dos recém-nascidos cujas mães receberam suplementos de colina tinham uma inibição normal aos estímulos sonoros. A proporção caiu para 43% naqueles nascidos de mães que não receberam suplementação. Isto sugeriu que a colina poderia orientar o cérebro infantil para longe de um curso de desenvolvimento com possibilidades de problemas de saúde mental.

 

Um estudo de seguimento aos 40 meses constatou que as crianças que receberam o suplemento de colina no útero e após o nascimento tiveram menos problemas de atenção e menos isolamento social.

 

O consumo excessivo de colina – ou mais de 7.500mg por dia – tem sido associado a quedas na pressão sanguínea, sudorese, efeitos colaterais gastrointestinais e um odor corporal “de peixe”. A maioria das dietas norte-americanas contém uma quantidade significativa de colina, e a suplementação a níveis ótimos não apresenta efeitos secundários conhecidos ou risco para o desenvolvimento fetal, afirma Freedman.

 

Uma teoria genética

 

Um dos primeiros genes a ser associado à esquizofrenia é chamado de “CHRNA7”. Normalmente, ele codifica para um receptor de neurônios cerebrais que respondem ao neurotransmissor acetilcolina, bem como a nicotina, uma transmissão essencial para a função cerebral e cognição normais. Mutações genéticas no gene CHRNA7 causam uma diminuição dos níveis do receptor neuronal – encontrada em pessoas com esquizofrenia.

 

Uma lâmpada que se acendeu para Freedman.

 

E a ideia, ele admite, é bastante simples quando você pensa sobre isso: a colina é conhecida por ser essencial para o desenvolvimento e função do cérebro e também é frequentemente deficiente em mulheres grávidas.

 

Junte esses fatos com a pesquisa animal e humana executada por Freedman e seus colegas mostrando que a colina no líquido amniótico também ativa o receptor CHRNA7 no cérebro fetal em desenvolvimento.

 

“Ocorreu-nos que, assim como o ácido fólico pode ajudar a superar defeitos no desenvolvimento do cérebro e da medula espinhal, talvez complementar as mães com colina poderia ajudar a prevenir doenças mentais”, lembra Freedman. “E agora que as crianças em nosso estudo estão com mais de 4 anos de idade, podemos ver que aquelas que recebem o suplemento parecem estar em uma via de desenvolvimento diferente, uma via com menos problemas mentais.”

 

Além disso, embora os tratamentos de psicose experimental que visam o gene CHRNA7 e o receptor que ele codifica estão sendo explorados por outros pesquisadores, Freedman explica que os níveis do receptor atingem o pico no cérebro fetal e diminuem após o nascimento. “Nós percebemos que o melhor momento para tentar esta intervenção é durante a gravidez”, diz ele.

 

Embora a colina esteja disponível em uma série de alimentos – ovos, frutos do mar e fígado são particularmente ricos – o trabalho de Freedman sugere que, para muitas mulheres, suas fontes dietéticas podem ser inadequadas durante a gravidez. Além disso, suplementos pré-natais tendem a não incluí-la.

 

Dois estudos observacionais passados ​​– conduzidos com questionários de dieta em vez do design mais rigoroso e controlado com placebo que o grupo de Freedman executou – também encontraram efeitos benéficos associados com maior ingestão de colina materna durante a gravidez. Aos 7 anos de idade, as crianças de mães que consumiam mais de 400mg de colina por dia apresentavam melhor desempenho nos testes de memória e inteligência. Aos 18 meses, os bebês cujas mães tinham níveis sanguíneos mais elevados de colina tinham pontuações cognitivas significativamente mais elevadas.

 

Dr. Steve Zeisel da Universidade da Carolina do Norte foi um dos primeiros médicos a defender fortemente a suplementação de colina na gravidez. Em 2012, Zeisel publicou o único outro ensaio controlado com placebo da vitamina em gestantes. Embora não tivesse como objetivo avaliar os riscos futuros para a saúde mental, os achados sugeriram que a suplementação de colina não aumentou a função cognitiva do bebê quando fez 1 ano de idade. No entanto, Freedman salienta que todas as mulheres incluídas no ensaio eram altamente educadas e apresentavam metabolitos do sangue refletindo dietas ricas em alimentos saudáveis, contendo colina.

 

As perspectivas de suplementação de colina na gravidez atraíram o interesse médico, mas também notas de cautela. “Eu acho que a pesquisa sobre a colina é realmente intrigante e estamos começando a também investigar os níveis de colina materna”, diz Catherine Monk, professora associada em psiquiatria, obstetrícia e ginecologia no Columbia University Medical Center. “Alimentos ricos em colina estão disponíveis e alguns multivitamínicos pré-natais a contêm. Mas temos muito mais pesquisas a fazer antes de começar a recomendá-la amplamente.”

 

Em geral, as intervenções baseadas em evidências durante a gravidez e a primeira infância para prevenir doenças mentais são escassas. No entanto, existem alguns fatores de risco modificáveis ​​que podem fazer a diferença, muitos dos quais se concentram em melhorar o bem-estar materno.

 

A própria pesquisa de Monk explora o impacto do estado emocional da mãe expectante sobre o feto em desenvolvimento. Ela e outros demonstraram que o estresse, depressão e ansiedade durante a gravidez aumentam o risco de uma criança apresentar TDAH, distúrbios de conduta e depressão mais tarde na vida. Em Columbia, Monk e colegas empregam um programa de recursos práticos para pós-parto eficaz, em que as mulheres grávidas que estão angustiadas e com alto risco de depressão pós-parto são aconselhadas e ensinadas habilidades de enfrentamento para tornar a gravidez e a vida maternal mais gerenciável emocionalmente.

 

Ótima nutrição, incluindo colina e quantidades adequadas de zinco e ácidos graxos ômega-3, também pode oferecer benefícios de desenvolvimento e saúde mental, como também parar de fumar.

 

Traduzido por Essentia Pharma.

 

Fonte: http://www.npr.org/sections/health-shots/2016/10/22/498843225/can-mental-illness-be-prevented-in-the-womb

 

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